Essai exclusif / Kawasaki Mule Pro-MX

Le géant industriel Kawasaki lance sa nouvelle Mule Pro-MX sur le marché français, un véhicule compact à moteur essence que notre rédaction a trouvé aussi doué en fonction utilitaire qu’en randonnée après cet essai instructif.

On ne le répètera jamais assez, Kawasaki fut le premier constructeur à produire un SSV de série il y a 30 ans, avec le modèle Mule 1000. Depuis, ce véhicule utilitaire – initialement appelé « UTV » aux Etats-Unis – a largement évolué, tant au niveau esthétique que technique. La dernière génération Mule Pro, sortie des chaînes Kawasaki en 2014, mettait un sacré coup de vieux aux séries 4000, mais il n’était alors proposé qu’en version Diesel (DX/DXT) sur le marché français. Un atout indéniable pour des utilisateurs professionnels comme la SNSM, mais un frein absolu pour une pratique plus orientée vers le loisir. Kawasaki France a donc décidé d’importer cette ultime version Pro-MX récemment développée pour les marchés internationaux. Et pour une fois, la France n’est pas la cinquième roue du carrosse pour commercialiser ce SSV dans la foulée des autres filiales, le temps de remplir le cahier des charges pour l’homologation T1b. Une certification qui permet de conserver la pleine puissance du moteur, de récupérer la TVA (pour les professionnels) et de réduire le prix de la carte grise à environ 40 € (coût moyen du cheval fiscal), quitte à être bridé à 60 km/h alors que les motoristes ont défini la vitesse maxi à 75 km/h.

 

Gabarit compact

S’il reprend la silhouette de son prédécesseur Pro-DX, le Mule Pro-MX dispose d’un gabarit nettement plus compact de 2,80 x 1,52 x 1,89 m, soit un gain proche de 60 cm en longueur, 10 cm en largeur et 8 cm en hauteur par rapport à la version Diesel. Des dimensions réduites qui favorise l’encombrement général et surtout le rayon de braquage, qui se limite à 4,2 m notamment grâce à un empattement inférieur de 34 cm. Pour autant, l’habitabilité à bord n’est pas ridicule, le conducteur et son passager seront à leur aise sur l’unique banquette. Non réglable en recul, l’assise se montre confortable et suffisamment proche de l’ensemble pédalier / volant ; qui reste inclinable sur 31° via un levier classique. La banquette se soulève, donnant accès à la batterie, aux fusibles, à la jauge d’huile moteur, et laisse place à un petit coffre de rangement de 5,3 litres. Un autre espace de 9,1 litres, plus étanche celui-ci, se trouve sur le capot avant. Le tableau de bord intègre également d’autres aspects pratiques, dont deux porte-gobelets et un vide-poche fermant à clé. Sa présentation s’inspire plus de l’industrie automobile. On y retrouve toutefois le petit compteur digital que les possesseurs de Kawasaki connaissent bien !

 

Belle présentation générale

Sans être révolutionnaire, la finition est digne d’un grand constructeur japonais. Tout tombe à sa place et… repose sans bruit ! A titre d’exemple, la benne s’appuie sur quatre gros silentblocs en caoutchouc, éléments que l’on retrouve également pour la ridelle. Cette même ridelle que l’on peut fermer d’une seule main grâce à un astucieux système de leviers encagés. En revanche, le verrouillage de la benne se fait par l’intermédiaire d’un crochet de chaque côté, ce qui obligera à faire le tour du Mule Pro à chaque utilisation. L’intérieur de la benne, dont la charge peut atteindre 317 kg, comporte également 6 crochets d’arrimage pour sangler le contenu. Ses dimensions de 847 x 1 119 x 232 mm (Lxlxh) permettront d’emporter une palette aux normes Europe en laissant la ridelle ouverte. Quant à la capacité de traction, elle atteint 680 kg, mais il est important de préciser que le Mule Pro-MX est livré avec un attelage complet (boule et prise électrique) ; un équipement non monté sur notre modèle d’essai. Les deux portes, installées de série, s’ouvrent aisément de l’extérieur et assez facilement depuis le siège dès lors que l’on prend le coup de main pour saisir l’unique poignée. On voit donc que tout est pensé pour faciliter la vie de l’utilisateur !

 

Équipement complet

Installé derrière le volant, ceinture bouclée (sous peine d’entendre une sonnerie stridente en guise de rappel à l’ordre !), le moteur de 695 cm3 s’ébroue sans rechigner. Tiens, Kawasaki ne nous avait pas habitué à un monocylindre de cette cylindrée ? Ne cherchez pas dans le vaste catalogue du constructeur nippon, ce bloc 4-temps à injection existe nulle part ailleurs que chez son voisin taiwanais Kymco ! Les deux marques asiatiques ont régulièrement collaboré sur des deux-roues et même sur un quad, le Brute Force 300, construit par Kymco selon un cahier des charges précis de son client japonais. Toujours est-il que ce brillant moteur de 45 chevaux et 57,6 Nm de couple convient parfaitement au Mule Pro-MX de 719 kg tous pleins faits. Bruit et vibrations sont parfaitement contenus dans ce robuste châssis « Shinari » ; une technologie permettant au treillis tubulaire de se plier sans se rompre, puis reprendre sa forme initiale. Les quatre suspensions indépendantes à doubles triangles délivrent respectivement 218 et 232 mm de débattement aux roues avant et arrière, ce qui, ajouté aux excellentes pneus Duro Frontier de 25 pouces, offre un confort agréable malgré leur carcasse 6 plis.

 

Excellent comportement général

Sur le plan dynamique, il y a longtemps que l’on avait pris le volant d’un SSV Kawasaki avec autant d’enthousiasme ! Il faut avouer qu’un Mule Pro-DX à moteur Diesel n’est pas le plus « fun » à conduire, même si ses caractéristiques propres sont excellentes dans un usage purement professionnel. Ici, on vise clairement les mondes Pro et Loisir à la fois ! Les aptitudes du Mule Pro-MX sont très bonnes en franchissement, les angles d’attaque et de sortie élevés (respectivement 67˚ et 63˚) contribuant à ces performances. Rien de surprenant puisque Kawasaki est quand même un constructeur très expérimenté dans le domaine du tout-terrain. Son moteur essence possède une bonne allonge pour sa modeste cylindrée de 695 cm3 en regard de son poids de 800 kilos avec le conducteur. Le bruit est bien contenu et la motricité de l’ensemble n’a pas été mise en défaut, malgré plusieurs tentatives sur divers talus d’un chantier (photos non publiées). La direction assistée électrique est très agréable, y compris à vitesse plus soutenue, ou lorsque l’on écrase volontairement la pédale de frein. Le petit SSV reste bien en ligne. Commercialisé 13 099 euros TTC en version homologuée T1b par KL, le Mule Pro-MX est disponible dans cet unique coloris Vert Timberline. De nombreux accessoires sont prévus pour être montés facilement, tel un treuil Warn, un toit, une cabine complète ou des coffres se fixant rapidement sur les ridelles de la benne. Un excellent SSV à découvrir dans le réseau Kawasaki !

 

Liste des concessionnaires

 

(Liste non exhaustive)